| |
Deutsch

1998 Plymouth Pronto Spyder

Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Plymouth Pronto Spyder, 1998
Bilder: Chrysler Corporation
Bewertung:  20    -2    +22
January 4, 1998 — When the engineers at Chrysler designed the Plymouth Pronto Spyder, a concept car unveiled at the 1998 North American International Auto Show in Detroit, they tailored it for a cost-savvy consumer who "wanted to have some fun," according to John Herlitz, vice president of production and design for Chrysler.

One of the challenges in keeping the Spyder affordable was to lower manufacturing costs yet provide quality where customers really wanted it. The result was to spend less on building materials and more on the engine and stylistic details. The Chrysler folks accomplished this by borrowing a materials application from Spyder’s cousin, the Plymouth Pronto, which was displayed at the 1997 NAIAS, and from Chrysler’s Composite Concept Vehicle shown at the 1997 Frankfurt Motor Show.

The plastic used on these concept vehicles is called polyethylene terephthalate (PET) and is the same material used to make plastic drinking bottles that store soda or spring water. The introduction of PET technology in the automobile industry has the ab ility to reduce manufacturing costs by 80 percent, leaving a chunk of money leftover for things like … a really cool supercharged engine.

Housing a mid-mounted 2.4-liter dual overhead cam transverse engine with 225 horsepower, the car is designed to drive like an exotic sportsracer with a low center of gravity. The Spyder is also equipped with 18-inch cast aluminum wheels, 225/40R18 Goodye ar tires and a 5-speed manual transmission.

Moving away from the boxy car look, this aerodynamic convertible is modeled after classic sportscars of the 50s and 60s, incorporating chrome accents and a plastic tortoise shell steering wheel rim that is reminiscent of the wood trim on cars of yesteryea r. The Platinum Silver concept car also sported an aircraft-inspired windshield, lightweight drilled pedals, and a tubular, low-slung fuselage.


The same year Plymouth trotted out the Pronto Cruiser show car-a tall hatchback that would eventually morph into the production PT Cruiser-Plymouth used the Pronto name on a concept convertible. The two couldn't have been more different: the Cruiser was a front-engine, front-wheel-drive hatch, while the Spyder was a low-slung, slender mid-engine roadster designed with affordability in mind.

Hotness then (1-10): 10

An affordable, modern 550 Spyder? What's not to like? Chrysler equipped the car with a turbocharged 2.4-liter I-4 (later used in the Neon SRT-4) good for roughly 225 horsepower. Production (and sales) costs would have been kept low due do the inexpensive materials; the body, for instance, is constructed from recycled polyethylene terephtalate, the same plastic used in soda pop bottles.

Hotness now (1-10): 9

We've had the opportunity to view the Pronto Spyder in Chrysler's historical collection not that long ago-and it still makes us swoon. The idea of an inexpensive, eco-friendly, mid-engine roadster is still hot, apparently-witness the Volkswagen Concept BlueSport, unveiled in 2009; VW is reportedly working on putting that car into production.

Could it have saved the brand?

Not in the least. Plymouth had already discovered with its pseudo-hot rod Prowler that stylish roadsters are a great way to draw attention to your brand, but they don't necessarily translate into sales successes. Now if the PT Cruiser had been sold as a Plymouth and not a Chrysler, the brand might have had a chance.


Дело в том, что специалисты концерна Chrysler вплотную подошли к использованию в автомобильном производстве композитного материала под названием полиэтилен терефталат. Сокращенно этот пластик именуется PET (polyethylene terephtalate), а технология его изготовления, соответственно, PET-технологией. Некоторые называют этот процесс вульгарно — "бутылочная" технология. Ведь именно из такого материала делают пластиковые бутылки для напитков, которые и у нас почти вытеснили стеклянные.

Крайслеровцы уже использовали однажды PET-технологию при разработке концепт-кара CCV (Composit Concept Vehicle), который показали еще в прошлом году. Отрабатывая технологию PET на автомобиле CCV, американцы действовали с дальним прицелом. Они предложили CCV китайцам в качестве варианта массового дешевого автомобиля (правительство Китая проводило международный конкурс проектов "народных китайских автомобилей"). Кстати, тогда аббревиатура CCV и расшифровывалась по-другому: China Concept Vehicle (концептуальный автомобиль для Китая). В конце концов китайцы решили разработать народный автомобиль своими силами, а крайслеровцы продолжили исследования в области "бутылочных" технологий.

Поскольку первый блин не вышел комом, высокое начальство дало добро на проектирование новой машины. Так и появился открытый Plymouth Pronto Spyder, который был показан широкой публике в январе на автосалоне в Детройте.

РОДСТЕР ЗА ПОЛЦЕНЫ

"Бутылочный" термопластик легко поддается формовке, легок, достаточно прочен. Из него запросто можно делать несущие кузова легковых машин. Но самое главное — это очень дешевый материал. Так, большинство композитов, которые используются нынче в серийном производстве автомобилей, стоят 10—20 долларов за килограмм. В копеечку влетает и металлическая рама, которая к тому же увеличивает массу машины. А технология PET позволяет сократить затраты до трех долларов за килограмм. При этом автомобиль с несущим пластиковым кузовом не требует рамы или каких-либо усилителей. Его даже красить не надо: цветовой пигмент добавляется непосредственно в материал. А по окончании срока службы PET-кузов можно без остатка переработать. Вот и получается, что сделанный по PET-технологии автомобиль обходится в 2—3 раза дешевле стального. А сокращение себестоимости действует на американцев как красная тряпка на быка — вперед!

Много ли вы видели действительно красивых опытных автомобилей, показ которых сопровождался разговорами об экологии? Как правило, стоимость подобных разработок влетает в такие суммы, что говорить об интересном дизайне уже не приходится. Pronto Spyder — исключение. Это тот самый редкий случай, когда авторам удалось соединить полезное с приятным.

В основу автомобиля легли чуть измененные элементы платформы модели Neon. Четырехцилиндровый мотор объемом 2,4 литра и мощностью 225 л. с. расположен в базе — за сиденьями. В мощных арках колес разместились 18-дюймовые алюминиевые колеса с покрышками Goodyear 225/40 R18. Ведущие колеса — задние. Украшением роскошного салона (везде хром и натуральная кожа) служат круглые аналоговые приборы, решенные в духе спортивных машин прошлых лет.

Самое интересное, что кузов спайдера, который красовался в Детройте, сделан... вовсе не из термопластика, а из обычного стального листа толщиной 0,9 мм! Поэтому автомобиль получился довольно тяжелым — 1225 кг. Как говаривал Аркадий Райкин, дурят нашего брата, ох, дурят! Наружные панели машины делали обычным способом, используя и 70-тонный пресс высотой в два этажа, и небольшие молоты, и крохотные молоточки. Занималась этим делом на протяжении нескольких месяцев целая бригада опытнейших мастеров. А высокое начальство лишь вскользь упомянуло, что такой кузов может быть сделан из композитов. Мол, технология освоена — хоть завтра в бой. Но вот конкретный автомобиль все же сделан из стали...

Кстати, концептуальный Pronto Spyder обошелся компании в миллион долларов. Но крайслеровцы потраченных денег не жалеют. А снизить себестоимость до приемлемого уровня можно, лишь наладив серийное производство.

Пойдет ли концептуальный родстер на конвейер? Как показывает практика, в последнее время от компании Chrysler можно ждать любых сюрпризов.

Ведь в свое время в концептах числились и Dodge Viper, и Plymouth Prowler, а теперь они самые что ни на есть серийные машины. (Знатоки припомнят, что в конструкции этих автомобилей широко использованы композитные материалы.) Вот как на вопрос о будущем спайдера ответил вице-президент компании Chrysler Том Гэйл: "Не секрет, что концептуальные автомобили обходятся очень дорого. Но всегда есть шанс, что один из опытных образцов попадет на конвейер. Последнее слово остается за потенциальными клиентами: мы будем смотреть на реакцию людей".

Так что можно на всякий случай начинать собирать пустые бутылки.


Plymouth Pronto Spyder. Небольшой спортивный автомобиль – гибрид прошлогодних новинок корпорации – Plymouth Pronto (Детройт) и CCV (Франкфурт). Установленный поперечно в базе 2,4 л двигатель мощностью 225 л.с. крутит задние колеса через 5-ступенчатую механическую трансмиссию от спортивного Neon ACR. Расположение кузова кажется низким, он как бы висит между огромными 18-дюймовыми колесами с резиной Goodyear 225/40R18.

Внешне модель напоминает напрягшегося перед броском аллигатора – недаром ей вначале хотели дать название Gator. Пока это концепт, но создатели считают, что его низкая стоимость – примерно половина цены редких в США европейских спортивных машин – может привлечь достаточно покупателей.

А объясняется это тем, что кузов Plymouth Pronto Spyder отлит из полиэтилентерефталата – материала, из которого делают пластиковые бутылки. Мало того, что полиэтилентерефталат в 3600 раз дешевле традиционных композитных материалов, применяемых в автомобилестроении, – его использование позволило обойтись без сложного металлического каркаса (сохранена лишь рама). В итоге производственные затраты удалось снизить на 80%.

Однако ездить в таком «бутылочном» автомобиле что-то не хочется. Даже за полцены.
Quelle: Spyder Snares Curious Flies at NAIAS - www.edmunds.com; Orphaned Concept Cars - www.automobilemag.com; «РОДСТЕР ИЗ БУТЫЛКИ» ( М. КАДАКОВ) - Газета «АВТОРЕВЮ», 1998 год / № 11; «Detroit `98» Михаил Васильев - Журнал «МОТОР», Февраль 1998 года
Diskutieren
Autor
E-mail
Kommentieren