|
English
|

1961 Cadillac La Salle XP-715

Cadillac La Salle XP-715, 1961
Cadillac La Salle XP-715, 1961
Cadillac La Salle XP-715, 1961
Cadillac La Salle XP-715, 1961
Cadillac La Salle XP-715, 1961
Cadillac La Salle XP-715, 1961
Ned Nickles' original drawing before Mitchell's trip to London
Ned Nickles' original drawing before Mitchell's trip to London
A second Nickles sketch with sharp roof lines
A second Nickles sketch with sharp roof lines
Images: GM; rivowners.org
Rating:  5    -0    +5
The 1961 La Salle concept was also known as XP-715, following the General Motors custom of assigning 'experimental' cars XP numbers.
The Buick Riviera was introduced to the public on October 4, 1962, and immediately the Riviera received approval as the most brilliant automobile to appear in years. Automotive writers praised the car for its style, engineering and handling. Unlike most of the new models, the Riviera had its beginning in the styling studio, with little thought given to engineering considerations. It wasn't until Buick was awarded the car did they have to work out all of the mechanical problems without altering the shape. But we're getting ahead of ourselves.

It should be said that the idea for a new personal luxury car at GM was most likely influenced by the success of Ford's four-seat Thunderbird, which was introduced in 1958. The new Thunderbird proved to be such a phenomenal success, that GM president John E. Gordon realized the need for GM to have something to compete. He looked to his styling studio and his new chief stylist, William L. Mitchell, for ideas. Mitchell, who was trained under Harley Earl, had a talented staff of designers including Ned Nickles, who had created the 1949 Roadmaster Riviera, Buick's first pillarless hardtop.

Actually, GM had already been working unofficially on a car they believed would blow the feathers off the bird. According to Nickles, he had sketches of a car that he made in his apartment, which he envisioned as being a Cadillac LaSalle II. There seemed to be no interest in the project until Mitchell showed the concept to Buick's new General Manager Ed Rollert. In 1959, while the preliminary design work was ongoing, Mitchell attended the London Auto Show. There, it is told by Mitchell himself, that one evening on a foggy London street, he was impressed by the silhouette of a Rolls Royce, with its sharp lines and angles, which was partially obscured in the mist. He recalls thinking, "That's it, but the car would look much better if it were lower. He then knew the look he wanted to achieve with the new project. Upon his return, Ned Nickles and his staff modified the original sketches to include the razor-sharp roof and sides. The new project was assigned experimental project number XP-715, and by August 1960 they had a full-sized mockup bearing LaSalle II nameplates.

The preliminary drawings featured subdued or hidden headlights that were concealed behind the fender grilles. Many solutions for headlight placement were tried. Some were awful. The original plan to put the headlights behind the fender grilles could not be engineered in time, and the headlights were simply placed in the grille. The early grille designs varied, some even had a solid front without a grille, and air intakes below the front bumper. Due to Mitchell's influence, nonfunctional dual scoops were added to the side panels. This was one of the first cars along with the Pontiac Grand Prix that broke away from the excessive use of chrome.

Although the car was originally designed as a Cadillac, when the design was complete, John Gordon, GM's president, allowed all the divisions to compete. As it turned out, Chevrolet and Cadillac were doing so well they didn't need another model, whereas Buick, Oldsmobile and Pontiac were very interested. Buick's sales were way down, and this new model was just what they needed. In April 1961, after an energetic presentation and a promise not to change the design, they were presented with the XP-715. However, the car was still without a name. After dismissing such names as "Centurion" and "Drake," they chose "Riviera," which evoked the elegance of the Italian and French coastline. The name was not new to Buick, as they had been using the name since 1949 to describe their early pillarless models; however, this would be the first time the name would appear on an exclusively designed model.

Ray Knott - The Riview Vol. 18, No. 1 Nov. Dec. 2001


Доколе?..

Широкими неспешными шагами президент General Motors пересек комнату и, набрав побольше воздуха в легкие, уничтожил зависшую было в воздухе загробную тишину. «Итак, мне хотелось бы услышать ответ... — выдержав эффектную мхатовскую паузу, Джон Гордон оглядел собравшихся. — Почему все модные тенденции рождаются в головах «фордовских» умников, а не в ваших? Сколько это еще будет продолжаться?»

Получать нагоняй от начальства всегда неприятно, особенно когда крыть доводы босса абсолютно нечем. Группа «джиэмовских» дизайнеров выслушивала гневную тираду молча — по сути проблемы им нечего было возразить.

Как ни крути, а президент GM имел право сердиться. Безусловно, именно General Motors считался главным запевалой большой детройтской тройки, но лишь в том, что касалось объема продаж и прибыльности. При этом Chrysler заслуженно слыл инженерной вотчиной и авангардом технического прогресса, а Ford удерживал пальму первенства в вопросах стиля и дизайнерских трендов. И это вовсе не преувеличение. Вспомним, ведь такие модели «Голубого овала», как Falcon, Thunderbird и Mustang, не только стали классикой жанра, но и превратились в родоначальников новых рыночных сегментов.

Впрочем, мы чуть забежали вперед. Тот самый форменный разнос своим дизайнерам тогдашний президент GM устроил в 1960-м, когда Mustang и Falcon значились лишь в проектах. Зато Thunderbird, открывший эру так называемых «персональных люксовых автомобилей», стал бельмом на глазу высшего руководства General Motors.

Ситуацию необходимо было срочно исправлять. Но поскольку ни один из «джи-эмовских» филиалов не мог предложить ничего стоящего (по крайней мере, ничего стоящего по мнению президента корпорации), то задачу «сделать что-нибудь этакое» взвалили на студию экспериментальных разработок, руководимую бывшим шеф-стилистом Buick Недом Никлзом. Важнее, что проект, получивший кодовое имя XP-715, взял под свой личный патронаж вице-президент GM по дизайну Билл Митчелл — не только ловкий менеджер, но и талантливый художник, пользовавшийся большим авторитетом в дизайнерских кругах.

Вам повезло — я взяточник!

Нед Никлз прекрасно понимал — слово Митчелла имеет более чем серьезный вес на самом верху, и совершенно верно предположил, что если проект понравится Биллу, тот уж наверняка сделает все возможное, чтобы продвинуть автомобиль в производство. Короче говоря, Никлз решил польстить непосредственному боссу. Зная о его симпатии к довоенным американским машинам, Нед набросал эскиз большого купе, в качестве ключевого элемента стиля выбрав характерный овальный рисунок радиатора автомобилей марки La Salle, премиум-бренда, некогда входившего в состав General Motors.

Расчет в принципе оказался верным. Митчеллу предложенный прототип приглянулся, но все же окончательно не убедил. И тогда заинтригованный и голодный до вдохновения, он отправился через Атлантику — посмотреть на новинки европейского автопрома в рамках лондонского автошоу. Правда, на самой выставке Билл не увидел ничего выдающегося, зато фортуна улыбнулась ему по дороге... в отель.

— Мы возвращались с выставки, стоял типичный лондонский вечер: сырой и туманный, когда неожиданно я увидел припаркованный Rolls-Royce, — вспоминал много позже Митчелл момент чудесного вдохновения. — Его силуэт, подчеркнутый лучами фонарного света, его смелые линии и острые углы просто восхитили меня! Я сразу понял, каким должен стать наш новый проект.

Вернувшись в Штаты, Митчелл обсудил идею с Недом Никлзом, и проект конкурента Ford Thunderbird, по мотивам довоенного La Salle и аристократичного Rolls-Royce, закрутился с новой силой.

Второй вариант модели устроил вице-президента GM по дизайну полностью. Большая двухместная машина выделялась сдержанной, можно сказать, высококлассной элегантностью. Узнаваемый изгиб поясной линии, продублированный вырезом заднего окна, а также оригинальные обтекатели в передней части кузова — этакими мини-решетками радиатора в подражании La Salle выделяли машину из ряда похожих друг на друга современников.

Митчелл был в восторге — наконец, у GM появился автомобиль, который никто не назовет жалким даже на фоне сверхмодного Thunderbird! Проект X-715, получивший название La Salle II, произвел благоприятное впечатление и на главу корпорации. Митчеллу даже не пришлось включать свое знаменитое красноречие, чтобы уболтать Джона Гордона на серийный выпуск модели.

Какие ваши предложения?

Поскольку прототипом занималась студия экспериментальных разработок, до поры о нем толком ничего не слышали ни в одном из пяти филиалов GM. Но когда настала пора выдавать невесту замуж, неожиданно выяснилось, что не все «женихи» в восторге. Премиальный Cadillac и демократичный Chevrolet отказались сразу же. Производственные мощности обоих брендов и так были загружены под завязку, и необходимость еще в одной модели отсутствовала.

Зато представители оставшегося трио: Pontiac, Oldsmobile и Buick, ознакомившись с проектом, выразили в нем крайнюю заинтересованность. Сказать по правде, больше других новая яркая модель требовалась парням из Buick. Отделение только-только приходило в себя после жесткого кризиса второй половины 50-х, когда годовые продажи марки просели сразу на полмиллиона экземпляров. В такой ситуации яркий, нестандартный «хало-кар» — то есть машина, работающая на имидж всей марки, приманка, завлекающая покупателей в шоу-румы, — пришелся бы как нельзя кстати.

Тем не менее, в руководстве GM решили не делать никаких преференций особо нуждающимся. И впервые в корпоративной истории концерна, а возможно, и всей автомобильной промышленности в целом, судьбу проекта доверили... творческому конкурсу! Тот из трех брендов, кто подготовит самые убедительные аргументы на тему «Почему проект XP-715 нужен именно вам», и заберет себе главный приз — новый автомобиль.

Надо отдать должное упорству менеджемента Buick — изначальный отказ не сломил их решительности. Призвав на помощь креативщиков из рекламного агентства McCann-Eriksson, ребята состряпали столь убедительную презентацию, что жюри, в которое вошли «джиэмовские» шишки разной степени крутости, однозначно признали ее лучшей.

Сыграло свою роль и то, что Buick согласился не вносить в дизайн XP-715 никаких изменений, на чем упрямо настаивал Билл Миттчелл. В то время как глава Pontiac Джон Делориан не скрывал желания сделать облик La Salle «более спортивным», имелись свои ремарки по части дизайна и у Джека Вулфрема — первого человека Oldsmobile.

Словом, эту победу Buick одержал за явным преимуществом.

Перспективному купе или если хотите хардтопу заранее придумали имя — Riviera. Оно, к слову, уже появлялось на предыдущих моделях фирмы, но лишь как обозначение дорогих комплектаций. Короче говоря все было готово. Оставалась самая малость — довести прототип до конвейера.

Данила Михайлов - auto.mail.ru
Discuss this car
Author
E-mail
Add your comments