1963 Buick Riviera

Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963 - Interior
Buick Riviera, 1963 - Interior
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963 - Ad
Buick Riviera, 1963 - Ad
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963 - From the Collections of The Henry Ford
Buick Riviera, 1963 - From the Collections of The Henry Ford
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963
Buick Riviera, 1963 - Front detail
Buick Riviera, 1963 - Front detail
Buick Riviera, 1963 - Side detail
Buick Riviera, 1963 - Side detail
Buick Riviera, 1963 - Vents, windshield wipers
Buick Riviera, 1963 - Vents, windshield wipers
Buick Riviera, 1963 - Steering wheel, dashboard
Buick Riviera, 1963 - Steering wheel, dashboard
Buick Riviera, 1963 - Rear seats
Buick Riviera, 1963 - Rear seats
Buick Riviera, 1963 -  Engine detail
Buick Riviera, 1963 - Engine detail
Buick Riviera, 1963 - Show Car (Silver Arrow)
Buick Riviera, 1963 - Show Car (Silver Arrow)
Buick Riviera, 1963 - Show Car (Silver Arrow)
Buick Riviera, 1963 - Show Car (Silver Arrow)
Иллюстрации: General Motors Corp.; Collections of The Henry Ford - www.thehenryford.org
Рейтинг:  35    -9    +44
Iconic Bill Mitchell Styling
The GM styling chief, Bill Mitchell, was in London on business when a vision inspired a car. It was a foggy morning and Bill woke early to sit at a small cafe located on the street next to his hotel. Just as he was taking his first sip of the scalding English coffee, a 1955 Rolls-Royce Silver Dawn athletically rounded a corner and split the fog that had settled on the street right next to him. The shapes and sounds of that brief encounter would effect Bill for the rest of his life.

However, it was only a couple of years later when GM brass came to Bill Mitchell with a problem. Ford was killing the market with their new Thunderbird and they needed something to battle it… They needed a “personal luxury car” of their own. The car had to be fast and luxurious and the overall quality had to be good enough to support the La Salle crest – Cadillac’s small companion brand from the 1930s.

Bill instantly thought back to his experience in London and began collecting pictures of mid 1950s era Rolls-Royces. He thought an Americanized version of the British beast would be perfect. A few sketches were made, a library of pictures created and when all of the “research” was completed, Bill handed it off to one of his favorite designers – Ned Nickles.

Ned and his team finished sketch after sketch only to see them all get rejected by Bill as “too much Rolls here” or “not enough Rolls there.” It wasn’t until Bill and Ned stumbled across another car from 1955 that they got their final inspiration – the 1955 Ferrari SuperAmerica. It was long, low, and sleek… a perfect compliment to the knifing lines of the Silver Dawn.

The merger was made with an attention to detail that had never been seen at GM styling and in 1962, the La Salle XP-715 prototype was shown to the world. The feedback was incredible, but Cadillac just wasn’t interested in reviving the La Salle brand and cannibalizing their record sales numbers. Buick, however, was ready to the produce the car as soon as GM gave them the green. Politics threatened to delay the project, but Bill Mitchell was determined and a deal was struck. His baby would be a Buick Riviera.

After the brand change, one last prototype was built as a production study. The 1963 Buick Riviera prototype was very similar to the XP-715, but featured two major changes: 1) The “pancaked” hood of the XP-715 was tossed for something more conventional due to production fears. 2) The headlights of the XP-715 were moved from the grille to the fenders and hidden by crossbars. The final result was an absolutely stunning car that just about everyone at GM (especially Buick) was ecstatic with.

However, production proved to be challenging. The Riviera was to be built on a frame that was shared by no other platform. This act was a real rarity for the always cost conscious General, but brass figured the Riviera was one car that could break the mold. Further, engineers found it too cost prohibitive to move the headlights from the grille to back behind the front fender bars. Bill would get his exclusive frame, but he wouldn’t get his hidden headlights – they were moved back to the grille.

The 1963 Buick Riviera was released to the public in October of 1962. Production was limited to 40,000 units in an effort to lower risk and increase demand. Although expensive (typical optioned out cars ran $5000), the Riviera was sold out in a mere 7 months. Road & Track and MotorTrend gave the car a raving review using quotes such as:

“The most roadable American car to date.”

“It’s hard to imagine a more sleek form or one that moves out quite as nimbly. The Buick Riviera is our favorite road car to ever be tested on these pages.”

For 1964, it was just more of the same for the Riviera. There were some option changes and powerplant moves, but for the most part Buick left it well enough alone. However, by 1965 Buick sales had proven themselves enough to give Bill Mitchell something he always wanted – hidden headlights. Of course, 1965 would also be the last year for the design that many believe is the most beautiful American car ever.

www.jalopyjournal.com


На всех парах

Если учитывать, что официально дизайн Riviera утвердили в апреле 1961-го, а руководство Buick жаждало увидеть готовый автомобиль в шоу-румах уже к осени следующего года, не сложно прикинуть — времени в распоряжении инженеров было в обрез. И как это частенько случалось со многими великими «американцами», роскошному кузову досталось довольно заурядное шасси — серийную версию XP-715 построили на слегка укороченной платформе полноразмерных Buick. Причем укороченная, в данном случае, отнюдь не означает «компактная». При колесной базе чуть меньше трех метров и габаритной длине 528 см Rivera представляла собой очень и очень большой автомобиль. При этом весьма элегантный.

Скажем, машина получила такой харизматичный аксессуар, как двери, лишенные рамок. Хотя ради этого специалистам фирмы Fisher Body, получившей заказ на изготовление кузова спортивного Buiсk, пришлось на практике применить новый способ сборки дверей — дороже и хлопотней традиционного.

Другой характерной чертой машины стало более чем скромное количество хрома в отделке кузова. В начале 60-х обильное хромирование все еще приравнивалось к высокому статусу автомобиля, но Митчелл, несмотря на все возражения, стоял на своем, предпочтя политику разумного воздержания. И вообще, из задумок дизайнера в серию не пошли разве что спрятанные за обтекателями передние фары, в темное время суток открывавшиеся с помощью электропривода. Из-за страшной спешки их заменили сдвоенными кругляшами, обрамлявшими ячеистую в стиле тогдашних Ferrari решетку радиатора.

А вот салон, увы, в силу временных и бюджетных ограничений пришлось собирать из имеющихся в распоряжении фирмы интерьеров. За основу приняли приборную панель и торпедо седана Buick Electra, разве что в соответствии с трендовым Thunderbird, Riviera получила индивидуальные кресла спереди, а не принятый в то время цельный диван, а также центральную консоль, считавшуюся атрибутом роскоши.

Кисло не будет

В контексте нового купе Buick мы упомянули даже Ferrari, и, как ни странно, сравнения эти сколь лестны, столь и не лишены определенных оснований. Под капот Riviera инженеры воткнули самый мощный из моторов, имевшихся в их распоряжении. Даже базовым агрегатом стал 6,6-литровый V8 мощностью аж в 325 л.с.! За сравнительно небольшую доплату количество лошадей под капотом можно было увеличить до 340, ровно столько развивала «восьмерка», расточенная до 6,9 л... Впрочем, даже в базовом варианте Riviera разгонялась до сотни за 8,1 секунды и лишь немного не дотягивала до максималки в 200 км/ч. Для большого и тяжелого автомобиля, а снаряженная масса купе переваливала за 1900 кг, более чем респектабельные характеристики. Кроме того, персональный люксовый Buick мог похвастать довольно мощными тормозами, опциональным «автоматом» (поначалу двух-, чуть позже трехступенчатым) и обширнейшим списком стандартного оборудования. И все это, не забудем, было упаковано в обводы совершенно шикарного кузова.

Пресса приняла машину крайне благожелательно. Американские и даже европейские автомобильные журналы, обычно скептически настроенные в отношении машин из-за океана, на этот раз в один голос нараспев хвалили Riviera. Журналисты отмечали высокое качество изготовления, весьма просторный, в сравнении с тем же Ford Thunderbird, салон, отличную по меркам класса динамику разгона и торможения, а также удачный баланс управляемости и комфорта. На ходу Riviera казалась чуть жестче большинства современников, но это то, что называется приятной жесткостью. В немногочисленные же минусы однозначно записали низкую чувствительность руля с сервоприводом и допотопный 2-ступенчатый «автомат». В целом же представители масс-медиа сходились на том, что лучшего автомобиля у Buick еще никогда не было.

— Сложно и придумать более приятный способ передвижения, чем в волшебной тишине поглощать милю за милей за рулем Riviera, — писал в 1964-м году журнал Car And Driver. — Новый Buick — истинное воплощение концепции персонального люксового автомобиля!

Но еще более высоких оценок Riviera удостоилась из уст конкурентов, и эти похвалы Биллу Митчеллу, наверняка, казались истинной музыкой. Скажем, основатель Jaguar Уильям Лайонз счел облик нового Buick «великолепным». А гуру промышленного дизайна Рэймонд Леви заявил, что, по его мнению, Riviera является «самым красивым автомобилем США после Studebaker Avanti». Учитывая тот факт, что Avanti принадлежал авторству самого Леви, ценность этой похвалы сложно переоценить. Но лучше других, пожалуй, высказался уже тогда знаменитый Серджио Пининфарина. Маэстро из Турина назвал Riviera «одним из красивейших автомобилей в истории США и впечатляющим примером возрождения пуристского американского дизайна».

Действительно, после брутальности эпохи детройтского барокко второй половины 50-х, чистые линии и отсутствие надуманности в облике Riviera казались глотком чистого воздуха.

Не на то рассчитывали...

Продажи Riviera Стартовали 4 октября 1962, причем базовая цена модели оказалась на $112 доступней, нежели у Thunderbird. Казалось, «буревестнику» несдобровать. Ведь персональное люкс-купе от Buick уверенно опережало прямого конкурента как по ездовым характеристикам, так и в вопросах престижа. В конце концов Buick в иерархической лестнице стоял лишь на ступеньку ниже Cadillac и Lincoln, тогда как Ford считался массовым брендом. Однако, несмотря на все логические доводы, до популярности Thunderbird Riviera так и не дотянула. Даже в год дебюта на две проданные «ривьеры» приходилось три «буревестника», а в следующем году Thunderbird пользовался вдвое большей популярностью.

Почему покупатели не в полной мере разделили восторги специалистов и прессы? Сказать не так-то просто. Некоторые считают, что Buick подвело не слишком удачное название модели. Имя Riviera и впрямь к моменту дебюта купе подзатаскали на прежних не шибко примечательных моделях бренда. Другие даже кивали на... изысканный дизайн автомобиля! Мол, рядовым американцам, неискушенным в вопросах дизайна, нарочитая вычурность и грубоватый порой китч Thunderbird показались привлекательнее утонченной элегантности Riviera. Как знать, как знать...

Так или иначе, свыше 120 тысяч проданных купе первого поколения в любом случае стали успехом для Buick. Конечно, Riviera была достойна большего, но и этот результат убедил GM в правильности выбранного направления. Совсем скоро компанию «персональному люксовому» Buick составили сходные по духу и концепции Oldsmbile Toronado и Cadillac Eldorado. Сама же Riviera надолго вжилась в роль самого престижного автомобиля бренда — разные поколения модели держались в производственной программе аж до 1999 года.

Боле того, на автошоу в Шанхае в 2007-м американская компания продемонстрировала концептуальное купе со столь милым сердцу именем Riviera, Поговаривают, что уже в 2013-м знаменитый в прошлом бренд вновь может оказаться на конвейере. Что ж, будет крайне любопытно взглянуть, что же получилось у наследников дела Билла Митчелла.

Данила Михайлов - auto.mail.ru
Комментарии
George
15 июля 2014 г.
Privet,

nice pictures and even better article !
Обсудить автомобиль
Автор
E-mail
Комментарий